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Doctor— ¿Puede Curar Mis Ronquidos?

 

Mouth diagramAlrededor del 45% de los adultos normales roncan al menos ocasionalmente, y 25% son roncadores habituales. El ronquido patológico es más frecuente en los hombres y en las personas con sobrepeso; generalmente empeora con la edad.

Se han registrado más de 300 inventos en la Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos como curas para el ronquido. Algunos son variaciones de la idea vieja de la pelota de tenís cosida en la espalda del pijama para forzar al que ronca a dormir de costado. (Casi siempre es peor si duerme boca arriba). Los soportes para la cabeza, los collares para el cuello y los objetos que se insertan en la boca habitualmente desalientan como tratamientos del ronquido. Se han inventado muchos aparatos eléctricos que producen estímulos desagradables o dolorosos cuando el paciente ronca. Se presumiá que se podía entrenar o condicionar a las personas para no roncar. Desafortunadamente, las personas no pueden controlar el ronquido; y si esos aparatos llegaran a funcionar probablemente sería porque mantienen despierto al que ronca.

¿Cuál Es La Causa Del Ronquido?

El ruidoso sonido del ronquido sucede cuando el flujo libre del aire encuentra una obstrucción al pasar por detrás de la boca y la nariz. Esta es la parte colapsable de la vía respiratoria (vea la ilustración) en donde la lengua y la parte superior de la garganta se encuentran con el paladar blando y la úvula (la estructura carnosa colgada del techo de la boca hacia la garganta). Cuando estas estructuras chocan entre sí y vibran durante la respiración, producen el ronquido.

Las personas que roncan tienen al menos uno de lo siguientes problemas:

  • Escaso tono muscular (falta de tensión) en los músculos de la boca y la garganta. Los músculos flaccidos permiten que la lengua caiga hacia atrás en la vía respiratoria o que los músculos de la garganta se hundan hacia adentro. Eso ocurre cuando el control muscular está muy relajado por el alcohol o por drogas inductoras al sueño. Esto también pasa con algunas personas cuando se relajan en las etapas profundas del sueño.
  • El abultamiento excesivo de los tejidos de la garganta. Por ejemplo, el agrandamiento anormal de amígdalas y adenoides comunmente produce ronquido en los niños. El sobrepeso produce un abultamiento de los tejidos del cuello. Los quistes o tumores también pueden producir el agrandamiento; pero no son comunes.
  • El tamaño excesivo del paladar o la úvula. Un paladar largo puede estrechar la abertura entre la nariz y la garganta. Al colgar en la vía respiratoria, actúa como una válvula que vibar durante la respiración relajada y contribuye al ruido del ronquido. Una úvula larga empeora aún más las cosas.
  • Obstrucción nasal. La nariz congestionada o bloqueada exige mucho esfuerzo para la respiración. Esto crea un vacío exagerado en la garganta, en la parte colapsable de la vía respiratoria, y une todos los tejidos blandos de la garganta, produciendo el ronquido aun en personas que no roncarían si pudieran respirar sin difficultades. Así hay personas que solo roncan en épocas que predisponen a la alergia o cuando tienen resfríos o sinusitis.

Las deformidades de la nariz o del tabique también pueden causar obstrucciones. "Desviación del tabique" es un término común que describe una deformidad de la membrana que separa las ventanas de la nariz.

Apnea Del Sueño

La forma más exagerada del ronquido es la apnea del sueño en la cual hay frecuentes episodios de paro respiratorio por obstrucción. Los episodios serios duran más de 10 segundos y ocurren más de 7 veces por hora. Los pacientes con apnea pueden experimentar de 30 a 300 episodios obstructivos por noche, reduciendo el nivel de oxígeno en la sangre. El corazón tiene que bombear más fuerte para que la sangre circule más rápido. Después de muchos años esto puede llevar a un aumento de la presión arterial y el agrandamiento cardíaco.

El resultado inmediato de la disminución del oxígeno es un sueño más superficial con los músculos suficiente tensos para mantener la vía respiratoria abierta y así permitir que entre aire en los pulmones.

A las personas con apnea del sueño les falta un buen descanso de noche y pueden quedarse con sueño una gran parte del día. Pueden dormirse fácilmente al conducir o al manejar equipo en el trabajo.

¿Es Grave Roncar?

Socialmente - si. Puede ser cuando hace ridículo al que ronca, quita sueño a los demas y les provoca resentimiento.

Medicamente - si. Perturba los patrones de sueño del roncador, quitándole el descanso necesario. Cuando el ronquido es severo, puede producir problemas de salud de largo plazo.

Autoayuda Para El Roncador Liviano

A los roncadores moderados u ocasionales les conviene probar las siguientes medidas de autoayuda:

  1. Adoptar un estilo de vida atlético y realizar ejercicios diarios para tonificar los músculos y bajar de peso.
  2. Evitar los tranquilizantes, las píldoras para dormir, y los antihistamínicos antes de acostarse.
  3. Evitar las bebidas alcohólicas las 4 horas y las comidas pesadas las 3 horas antes de acostarse.
  4. Establecer pautas de descanso regulares.
  5. Dormir de costado en lugar de espaldas.
  6. Levantar la cabecera de la cama 4 pulgadas.

¿Se Cura El Ronquido Severo?

Los roncadores severos, aquellos que roncan en cualquier posición o alteran la vida familiar, deben buscar el consejo médico para asegurar que la apnea obstructiva del sueño no sea un problema. El otolaringólogo le hará un examen cuidadoso de la nariz, la boca, el paladar, la garganta, y el cuello. Un estudio en un laboratorio de sueño puede ser necesario para determinar la severidad del ronquido y las consecuencias para la salud.

El tratamiento depende del diagnóstico. Un examen puede revelar si el ronquido se debe a una alergia nasal, o una infección, una deformidad, o las amígdalas y los adenoides. El ronquido puede responder mejor a la cirugía de la garganta y el paladar para ajustar los tejidos fláccidos y ampliar la vía respiratoria, una operación que se llame uvulopalatofaringoplastia (UPPP). Si no se desea la cirugía o presenta riesgos excesivos, el paciente puede dormir todas las noches con una máscara nasal que introduce presión de aire a la garganta (CPAP).

Se debe examinar a todo niño roncador cuidadosamente. Puede ser necesario extirpar las amígdalas y los adenoides para devolverle la salud completa.

Recuerde que el ronquido significa la respiración obstruída, y la obstrucción puede ser grave. No es gracioso, pero tampoco queda sin esperanza.

© 2004 AAO-HNS/AAO-HNSF



  
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